Een terrasje pakken met je hond; samen ontspannen?

De versoepelingen van de coronamaatregelen zijn een feit; we kunnen weer naar het terras. Heb jij ook zo’n ideaalbeeld, ontspannen op het terras met je hond aan je voeten? Ik wel!

Misschien heb je een pup die in coronatijd is opgegroeid en niet gewend is aan drukke situaties. Of heb je een volwassen hond die dit wel kent, maar door corona een tijdje niet in drukkere omgevingen was. Het is niet vanzelfsprekend makkelijk, leuk en ontspannen voor je hond. Bereid je daarom goed voor en geef je hond de tijd om het te leren.

Wennen aan drukke omgevingen

Voor je naar het terras gaat is het verstandig eerst te bedenken of je hond dit goed aan kan. Is je hond al nerveus en gestrest als je door een winkelstraat loopt of in een park op een bankje zit? Dan is een vol terras waarschijnlijk nog te moeilijk. Het is beter je hond eerst stapsgewijs te laten wennen aan drukkere omgevingen. Neem hem regelmatig mee naar plaatsen waarbij je hem rustig laat wennen aan meer drukte. Zorg dat je voldoende afstand hebt tot prikkels waar je hond druk of gestrest van wordt. Ga bijvoorbeeld op een gemeentebankje zitten, maar niet direct langs een drukkere looproute. Houd afstand van wandelaars en verkeer zodat je hond in staat is om te wennen. Je kunt hem eventueel een lekkere kauwkluif geven op zo’n moment. Je kunt ook thuis eerst met hem oefenen dat hij leert rustig op een kleedje of matje te blijven liggen. Of je leert je hond rustig te gaan liggen bij een bakje voer dat je op de grond neerzet. Je hond is in gedachten bezig met het bakje voer en eventueel met jou – en minder met zijn omgeving. We leren deze speciale ‘rustoefening’ ook aan de jonge honden in onze cursus Brugklas. Met een goede opbouw kun je dit na korte tijd ook gebruiken in drukke omgevingen of als je thuis visite krijgt.

Goed voorbereid naar het terras

Als je met je hond op pad gaat, is het belangrijk vooraf te bedenken wat je nodig hebt. Schat de situaties in waar je mee te maken krijgt. En laat je hond goed uit voor je vertrekt. Als je goed voorbereid en ontspannen bent, gedraagt je hond zich ook rustiger.

  • Praktische spullen om mee te nemen naar het terras:
  • Een rugzak, zo heb je zelf beide handen vrij om je hond goed te begeleiden
  • Een kleedje of matje voor je hond
  • Water en een bakje om uit te drinken
  • Handdoek om een natte snoet droog te maken
  • Bakje voor de rustoefening
  • Voertjes, neem ruim voldoende beloninkjes mee die je hond écht lekker vindt
  • Kauwkluif, of een gevulde KONG
  • Een Lijn, liever géén uitrolbare flexlijn; met een gewone vaste lijn heb je meer controle en het is veiliger in het gebruik.

Waar ga je zitten?

Het is verstandig niet midden in de drukte te zitten. Zoek een rustig terras uit, en ga achteraf of aan de zijkant zitten. Het is prettig als er niet constant mensen en honden langs je tafeltje lopen. Kies een plaats waar je de bediening aan ziet komen lopen. Denk aan voldoende schaduw voor je hond, ook als het harder waait. Bij honden zorgt de wind door hun vacht niet voor verkoeling zoals bij mensen. Ze raken hun warmte hoofdzakelijk kwijt door te hijgen en via de voetzooltjes.

Trainingsmomenten op het terras – leer je hond rustig te blijven

Vindt je hond vreemde mensen wat spannend, of wil hij juist het liefst enthousiast bij anderen op schoot springen? Lok je hond dan met een paar voertjes in je hand rustig langs de andere tafeltjes. Leg de spulletjes voor je hond bij je tafel neer en het onstpannen kan beginnen. Of toch niet helemaal? Het blijft altijd belangrijk, ook met een hond die dit al meer gewend is, dat je je omgeving in de gaten houdt.

  • Trainingsmomenten op het terras:
  • Lopen er mensen langs je tafel? Leid je hond op tijd af met voertjes en beloon dit meteen. Zo voorkom je dat je hond er op af gaat of gaat opspringen. Is je hond minder voergevoelig of zijn mensen ineens erg dichtbij? Een handje brokjes voor de neus van je hond op de grond strooien werkt vaak goed.
  • Wordt je hond gespannen als een van jullie wegloopt van het tafeltje? Zorg dat iemand anders de hond beloont voor het rustig blijven liggen, of geef hem op dat moment iets te kluiven
  • Een blaffende hond op het terras? Je wilt natuurlijk niet dat je hond mee gaat blaffen. Je kunt je hond leren: een blaffende hond = koekje krijgen. Zo leert je hond dat een blaffende hond een beloning oplevert. De kans is groot dat hij niet mee gaat blaffen maar verwachtingsvol naar jou gaat kijken de volgende keer als er weer een hond blaft. Zo leid je je hond ook af
  • Blaft jouw hond? Blaffen kan vanuit verschillende emoties bij je hond ontstaan. In dit geval meestal een vorm van opwinding waaruit blijkt dat je hond de situatie spannend vindt. Je kunt hem op dat moment afleiden met een gevulde KONG of Kauwmateriaal. Als je hond onrustig blijft kun je beter eerst nog vaker in andere minder drukke omgevingen oefenen
  • Ben je bewust van alle prikkels om je heen. Ga zelf eens korte tijd bewust om je heen kijken, ruiken én luisteren. Je verbaast je misschien over de hoeveelheid prikkels die je in korte tijd waarneemt. En je hond is hier nog véél gevoeliger voor. Bijvoorbeeld: Wapperende parasols, pratende mensen, allerlei geuren, verkeer dat langsrijdt, tikkende voetgangersverkeerslichten, een telefoon die afgaat, spelende kinderen, een auto die claxonneert, de kassa die open en dichtgaat. Het verwerken van al die prikkels kost je hond veel energie. Bouw de tijd dat je op een terrasje bent daarom op, en blijf niet te lang de eerste keren. Eén drankje is genoeg

Tijd om naar huis te gaan

Wanneer je opstaat, je spullen inpakt en je jas aantrekt is dat voor je hond vaak het moment ook in actie te komen. Net iets te vroeg eigenlijk, want je wilt dat hij nog even rustig blijft als jij alles inpakt. Hou daarom altijd beloninkjes over om je hond op dit laatste moment nog bezig te houden. Als je hond langere tijd heeft gelegen schudt hij zich meestal lekker uit na het opstaan. Niet fijn voor de mensen aan de tafeltjes naast je als er spetters en restjes kauwkluif door de lucht vliegen ;-). Poets eerst de snoet van je hond met een handdoek en je bent klaar om te vertrekken. Je lokt je hond met wat voertjes in je hand rustig langs de andere tafeltjes het terras weer af. Ze zien je vast graag weer komen met zo’n goed opgevoede hond!

Desiree Lievens, Gedragstherapeut voor honden, en eigenaar van De Hondenacademie Waalwijk / Tilburg – artikel geplaatst op Doggo.nl