Bereid je hond tóch alvast voor op vuurwerk

Is jouw hond bang voor vuurwerk en harde knallen? Wacht niet tot 31 december om er iets aan te doen. Bereid je nu al goed voor en help je hond – dit geldt ook voor pups en jonge honden die geen of weinig ervaring hebben met vuurwerk.

Ook al komt er een algeheel of gedeeltelijk vuurwerkverbod, je hond zal vast wel te maken krijgen met harde knallen van vuurwerk. Ook al kent je pup of hond het nog niet, of heeft je (jonge) hond er eerder nog geen last van gehad, ieder jaar kan dat veranderen, helaas. Hoe bereid je je goed voor daarop:

Voorbereiding al weken vooraf:

Wil je je pup of hond goed voorbereiden, oefen dan met een vuurwerk CD. Dit is ook verstandig om te doen als je hond angstig is voor vuurwerk. Deze CD met vuurwerkgeluiden zet je al enkele weken voor 31 december regelmatig op, waarbij je steeds het volume een klein beetje verhoogt, terwijl je speelt met hem of hem iets lekkers geeft. Je kunt hiervoor bijvoorbeeld een Kongspeeltje gevuld met iets lekkers gebruiken: Via deze link naar de KONG-recepten vind je meer dan 20 recepten hoe je de KONG kunt vullen. Wanneer je je hond voor het eerst de KONG geeft, zorg ervoor dat je erbij blijft en dat het niet meteen te moeilijk is. Het gaat erom dat je hond langzamerhand leert wennen aan die geluiden, en geen signalen van angst laat zien wanneer het volume wordt verhoogd. Tijdens een wandeling kun je je hond ook laten wennen aan vuurwerkgeluiden door ze bijvoorbeeld te downloaden via deze website en via een mobiele telefoon te laten horen.

Je kunt ook van tevoren met je hond oefenen door zelf sterretjes aan te steken op een paar meter afstand van je hond. Doe alsof het heel normaal is en geef je hond geen speciale aandacht. Juist omdat je doet alsof het niets bijzonders is en het aansteken van de sterretjes regelmatig herhaalt, zal je hond er aan wennen. Belangrijk hierbij is dat je goed op de lichaamstaal van je hond let en stresssignalen herkent. Voorbeelden zijn:

  • Oren in de nek leggen / oren druk heen en weer bewegen
  • Staart gaat zakken
  • Wegkijken -> kop afwenden, vaak zie je oogwit daarbij
  • Bek aflikken – > de eigen bek
  • Gapen
  • Hijgen
  • De ogen kleiner maken
  • Tongelen -> snel in en uit de bek bewegen van de tong over de neus
  • Zichzelf Uitschudden / Krabben / Likken
  • Weg willen lopen uit de situatie
  • Drukker en opgewonden worden -> bv rondjes rennen of opspringen

Als je hond één of meerdere signalen vertoont als reactie op de sterretjes moet je stoppen. Probeer het op grotere afstand nog eens. Als je hond nog steeds één of meerdere signalen vertoont vraag ons om advies en forceer niets.

Is er ineens een harde knal waar je hond van schrikt?

Als je hond buiten tijdens de wandeling ernstig schrikt van een harde knal dan is zijn reactie vaak:

  • Je hond wil naar huis vluchten of
  • Je hond zoekt steun en kruipt het liefst tegen je aan

In beide gevallen is het belangrijk je hond steun te geven. Ga stilstaan, maak je kleiner door op je hurken te gaan zitten en laat je hond tegen je aan zitten. Door deze steun leert je hond dat het veilig is bij jou en wordt hij weer rustig. Daarna wandel je verder en houdt je hond er een minder negatieve associatie aan over.

Als je hond buiten tijdens de wandeling een beetje schrikt – dat herken je aan de eerdergenoemde lichaamstaal en stresssignalen – leidt hem af en maak er een feestje van:

  • Geef hem op dat moment zijn favoriete speeltje en ga samen spelen of
  • Strooi wat brokjes in het gras naast je en laat hem de brokjes zoeken en opeten.

Zo krijgt je hond een positieve associatie bij het horen van een knal en zal je de volgende keer verwachtingsvol aankijken of je weer brokjes gaat strooien of zijn favoriete speeltje tevoorschijn komt.

Je kunt ook aan je dierenarts vragen naar een middel om de angst te verminderen. Er zijn o.a. homeopathische rustgevende middelen, middelen die werken met feromonen (geurstoffen), voedingssupplementen en medicijnen. Houd er rekening mee dat je met sommige middelen weken van tevoren moet beginnen, soms bijwerkingen kunnen hebben of soms bij extreme angst ondersteund moeten worden met gedragstherapie. Een Thundershirt kan ook helpen; dit is een vest die je met klittenband strak om de borst van de hond vastmaakt (lijkt op “inbakeren”); bij veel honden heeft dit een kalmerend effect op het zenuwstelsel. Belangrijk is wel dat je hond er rustig aan kan wennen (rustig aan aantrekken, veel tussendoor belonen en afleiden met voertjes, niet meteen strak aansnoeren). Vraag gerust om advies hierover.

Enkele dagen vóór en ná Oud & Nieuw:

Wees op je hoede voor rondvliegend vuurwerk tot een paar dagen voor én na Oudejaarsavond. Laat je hond aangelijnd uit – mocht er een knal vallen dan kan je hond niet in paniek wegrennen. Zorg ervoor dat zijn halsband niet te los zit, je hond zich niet uit zijn tuigje kan wurmen en de riem niet kan knappen – je weet maar nooit. Verzeker jezelf ervan dat je hond zich dus niet in paniek kan loswurmen en wegvluchten.

Op Oudjaarsdag:

Geef je hond die dag minder te eten en als avondmaaltijd koolhydraatrijke voeding (pasta, zonder saus); dan wordt je hond wat slomer vanwege het verteringsproces ervan. Het is verstandig om dit eerst 1 of 2 keer eerder uit te testen; honden met gevoelige darmen: liever niet doen i.v.m. mogelijke diarree
Laat je hond (aangelijnd!) tot uiterlijk 21.30 uur uit, vermijd liever om na 22 uur naar buiten te gaan met je hond op Oudjaarsavond zodat je niet verrast wordt door het vuurwerk en let er extra op dat je hond niet in paniek uit zijn halsband of tuigje kan vluchten mocht er toch een knal te dichtbij komen.

Als je hond in huis schrikt laat hem dan zelf een veilig plekje zoeken. Ga hem niet dwingen om op zijn plaats te gaan liggen of bij jou te komen. Leg eventueel op die plaats vooraf een deken of kleedje van je hond neer zodat hij zich sneller veilig voelt. Of laat het toilet toegankelijk als je hond daar het liefst inkruipt. Of laat je slaapkamerdeur open als je hond zich veilig voelt op je bed. Als je hond het fijn vindt bij jou te komen zitten is dat ook prima. Praat gewoon tegen hem en leg een hand op zijn schouder of masseer hem rustig als hij dat lekker vindt.

Overige do’s en don’ts:

  • Laat je hond nooit alleen op 31 december
  • Blijf zelf rustig
  • Sluit ramen, deuren en katten/honden luiken
  • Zorg ervoor dat je hond het geknal niet ziet, doe je gordijnen dicht
  • Zet muziek aan
  • Geef je hond een heel lekkere kluif of gevulde KONG
  • Doe hersenwerkspelletjes met je hond (niet te moeilijk en oefen dit vooraf)
  • Geef je hond géén alcohol (ook geen advocaatje) en géén spierverslappende medicatie zoals Vetranquil.

Is je hond al langere tijd bang voor harde knallen en vuurwerk?

Het is belangrijk niet alleen wat te doen aan het angstgedrag maar ook de onderliggende angstemotie te verbeteren, anders blijft je hond angstig. Dit kan door middel van een op maat gemaakte training. Het plan van aanpak is per hond verschillend en echt maatwerk. Het heeft o.a. te maken met de oorzaken waardoor de angst is ontstaan bij je hond. Ook de leeftijd en gezondheid van de hond spelen vaak een rol. En voor er überhaupt met trainen begonnen kan worden, moet het stress- en angstniveau van je hond zodanig zijn dat hij in staat is om te leren, want stress en angst blokkeert het leervermogen. Wij helpen je hier graag bij. Gedragstherapeuten uit ons team helpen je graag en hebben dit jaar nog enkele plaatsen vrij voor Gedragstherapieconsulten aan huis. (vergoeding door dierverzekeringen mogelijk).