Tips voor ontspannen feestdagen voor je hond

Ik weet het, er geldt een vuurwerkverbod, een zegen voor veel dieren! Maar… jammer genoeg wordt er nog steeds wel eens geknald, heel onnatuurlijk voor dieren en schrik en angst daarvoor liggen op de loer. Graag herhalen we nog een keer onderstaande tips om jullie te helpen. Wat kun jij daar aan doen om je maatje dan te helpen:

Voorbereiding al weken vooraf:

Wil je je pup of hond goed voorbereiden, oefen dan met een vuurwerk CD. Dit is ook verstandig om te doen als je hond angstig is voor vuurwerk. Deze CD met vuurwerkgeluiden zet je al enkele weken voor 31 december regelmatig op, waarbij je steeds het volume een klein beetje verhoogt, terwijl je speelt met hem of hem iets lekkers geeft. Je kunt hiervoor bijvoorbeeld een Kongspeeltje gevuld met iets lekkers gebruiken: Via deze link naar de KONG-recepten vind je meer dan 20 recepten hoe je de KONG kunt vullen. Wanneer je je hond voor het eerst de KONG geeft, zorg ervoor dat je erbij blijft en dat het niet meteen te moeilijk is. Het gaat erom dat je hond langzamerhand leert wennen aan die geluiden, en geen signalen van angst laat zien wanneer het volume wordt verhoogd. Tijdens een wandeling kun je je hond ook laten wennen aan vuurwerkgeluiden door ze bijvoorbeeld te downloaden via deze website en via een mobiele telefoon te laten horen.

Je kunt ook van tevoren met je hond oefenen door zelf sterretjes aan te steken op een paar meter afstand van je hond. Doe alsof het heel normaal is en geef je hond geen speciale aandacht. Juist omdat je doet alsof het niets bijzonders is en het aansteken van de sterretjes regelmatig herhaalt, zal je hond er aan wennen. Belangrijk hierbij is dat je goed op de lichaamstaal van je hond let en stresssignalen herkent. Voorbeelden zijn:

  • Oren in de nek leggen / oren druk heen en weer bewegen
  • Staart gaat zakken
  • Wegkijken -> kop afwenden, vaak zie je oogwit daarbij
  • Bek aflikken – > de eigen bek
  • Gapen
  • Hijgen
  • De ogen kleiner maken
  • Tongelen -> snel in en uit de bek bewegen van de tong over de neus
  • Zichzelf Uitschudden / Krabben / Likken
  • Weg willen lopen uit de situatie
  • Drukker en opgewonden worden -> bv rondjes rennen of opspringen

Als je hond één of meerdere signalen vertoont als reactie op de sterretjes moet je stoppen. Probeer het op grotere afstand nog eens. Als je hond nog steeds één of meerdere signalen vertoont vraag ons om advies en forceer niets.

Is er ineens een harde knal waar je hond van schrikt?

Als je hond buiten tijdens de wandeling ernstig schrikt van een harde knal dan is zijn reactie vaak:

  • Je hond wil naar huis vluchten of
  • Je hond zoekt steun en kruipt het liefst tegen je aan

In beide gevallen is het belangrijk je hond steun te geven. Ga stilstaan, maak je kleiner door op je hurken te gaan zitten en laat je hond tegen je aan zitten. Door deze steun leert je hond dat het veilig is bij jou en wordt hij weer rustig. Daarna wandel je verder en houdt je hond er een minder negatieve associatie aan over.

Als je hond buiten tijdens de wandeling een beetje schrikt – dat herken je aan de eerdergenoemde lichaamstaal en stresssignalen – leidt hem af en maak er een feestje van:

  • Geef hem op dat moment zijn favoriete speeltje en ga samen spelen of
  • Strooi wat brokjes in het gras naast je en laat hem de brokjes zoeken en opeten.

Zo krijgt je hond een positieve associatie bij het horen van een knal en zal je de volgende keer verwachtingsvol aankijken of je weer brokjes gaat strooien of zijn favoriete speeltje tevoorschijn komt.

Je kunt ook aan je dierenarts vragen naar een middel om de angst te verminderen. Er zijn o.a. homeopathische rustgevende middelen, middelen die werken met feromonen (geurstoffen), voedingssupplementen en medicijnen. Houd er rekening mee dat je met sommige middelen weken van tevoren moet beginnen, soms bijwerkingen kunnen hebben of soms bij extreme angst ondersteund moeten worden met gedragstherapie. Een Thundershirt kan ook helpen; dit is een vest die je met klittenband strak om de borst van de hond vastmaakt (lijkt op “inbakeren”); bij veel honden heeft dit een kalmerend effect op het zenuwstelsel. Belangrijk is wel dat je hond er rustig aan kan wennen (rustig aan aantrekken, veel tussendoor belonen en afleiden met voertjes, niet meteen strak aansnoeren). Vraag gerust om advies hierover.
Enkele dagen vóór en ná Oud & Nieuw:

Wees op je hoede voor rondvliegend vuurwerk tot een paar dagen voor én na Oudejaarsavond. Laat je hond aangelijnd uit – mocht er een knal vallen dan kan je hond niet in paniek wegrennen. Zorg ervoor dat zijn halsband niet te los zit, je hond zich niet uit zijn tuigje kan wurmen en de riem niet kan knappen – je weet maar nooit. Verzeker jezelf ervan dat je hond zich dus niet in paniek kan loswurmen en wegvluchten.

Op Oudjaarsdag:

Geef je hond die dag minder te eten en als avondmaaltijd koolhydraatrijke voeding (pasta, zonder saus); dan wordt je hond wat slomer vanwege het verteringsproces ervan. Het is verstandig om dit eerst 1 of 2 keer eerder uit te testen; honden met gevoelige darmen: liever niet doen i.v.m. mogelijke diarree.
Laat je hond (aangelijnd!) tot uiterlijk 21.30 uur uit, vermijd liever om na 22 uur naar buiten te gaan met je hond op Oudjaarsavond zodat je niet verrast wordt door het vuurwerk en let er extra op dat je hond niet in paniek uit zijn halsband of tuigje kan vluchten mocht er toch een knal te dichtbij komen.

Als je hond in huis schrikt laat hem dan zelf een veilig plekje zoeken. Ga hem niet dwingen om op zijn plaats te gaan liggen of bij jou te komen. Leg eventueel op die plaats vooraf een deken of kleedje van je hond neer zodat hij zich sneller veilig voelt. Of laat het toilet toegankelijk als je hond daar het liefst inkruipt. Of laat je slaapkamerdeur open als je hond zich veilig voelt op je bed. Als je hond het fijn vindt bij jou te komen zitten is dat ook prima. Praat gewoon tegen hem en leg een hand op zijn schouder of masseer hem rustig als hij dat lekker vindt.

Overige do’s en don’ts:

  • Laat je hond nooit alleen op 31 december
  • Blijf zelf rustig
  • Sluit ramen, deuren en katten/honden luiken
  • Zorg ervoor dat je hond het geknal niet ziet, doe je gordijnen dicht
  • Zet muziek aan
  • Geef je hond een heel lekkere kluif of gevulde KONG
  • Doe hersenwerkspelletjes met je hond (niet te moeilijk en oefen dit vooraf)
  • Geef je hond géén alcohol (ook geen advocaatje) en géén spierverslappende medicatie zoals Vetranquil.

Is je hond al langere tijd bang voor harde knallen en vuurwerk?

Het is belangrijk niet alleen wat te doen aan het angstgedrag maar ook de onderliggende angstemotie te verbeteren, anders blijft je hond angstig. Dit kan door middel van een op maat gemaakte training. Het plan van aanpak is per hond verschillend en echt maatwerk. Het heeft o.a. te maken met de oorzaken waardoor de angst is ontstaan bij je hond. Ook de leeftijd en gezondheid van de hond spelen vaak een rol. En voor er überhaupt met trainen begonnen kan worden, moet het stress- en angstniveau van je hond zodanig zijn dat hij in staat is om te leren, want stress en angst blokkeert het leervermogen. Wij helpen je hier graag bij in het nieuwe jaar, gedragstherapeuten uit ons team helpen je graag (vergoeding door dierverzekeringen mogelijk).

In verband met de feestdagen zijn we gesloten vanaf:

 Locatie Boxtel: is gesloten vanaf vrijdagavond 24 december 2021 tot en met vrijdag 7 januari 2022.

 Locatie Waalwijk: is gesloten vanaf vrijdag 24 december 2021 tot en met woensdag 5 januari 2022.

 Daarna gaan we weer verder met de gehoorzaamheidsgroepen met live lessen in een groepje van 2. Dat zijn de Kleuterklassen, Basisklas, Brugklassen en Bovenbouw en Plusklas groepen.

De sportgroepen hopen we weer les te kunnen geven vanaf zaterdag 15 januari a.s.  

 We hopen na 14 januari ál onze huidige cursisten weer live te kunnen zien, je krijgt weer bericht van ons als daar meer over bekend wordt, houd je mailbox in de gaten en blijf gezond!

 

Fijne feestdagen en tot ziens!

Claudia van der Ham – Desiree Lievens – Kathinka van de Ven – Lotte Zonneveld – Annemarie Albersen – Pascalle Roulaux – Jos van Bragt
De Hondenacademie Boxtel/Liempde en Waalwijk/Tilburg

 

 

 

 

 

Aangelijnde ontmoetingen – liever niet

Ik sta met mijn hond bij stoplichten te wachten om over te steken. Er loopt een man mijn richting in en zegt tegen zijn pup: “Ooo dat is een leuke hond, kom we gaan even kijken”. Ik vraag meteen een “Touch” aan mijn hond, die zijn neus tegen mijn hand drukt en een paar passen met mij meeloopt. We maken snel afstand van de man met de pup. Het was op dat moment de beste keuze, voor mijn hond én zijn hond. Hoewel mijn hond het prima had gevonden kennis te maken met de aangelijnde hond, was het op dat moment onverstandig; hij zou aangelijnd te druk met de pup zijn omgegaan. Ik vond het ook gevaarlijk bij het drukke kruispunt. En het is prettig dat mijn hond leert andere aangelijnde honden te negeren en rustig door te lopen. En er zijn nog meer redenen waarom contact maken met aangelijnde honden niet verstandig is.

Waarom kun je aangelijnde ontmoetingen beter vermijden?

  • Het is prettig ontspannen over straat te lopen waarbij je hond andere mensen en honden negeert. Als je hond regelmatig aangelijnd contact maakt met andere honden gaat hij dat normaal vinden. En hierdoor meestal vaker aan de lijn trekken om er naartoe te willen, óf je hond gaat liggen en loopt niet meer mee met jou. De opwinding kan zelfs zó groot worden dat je hond druk de straten af tuurt, op zoek naar een andere hond – en daardoor trekt, niet meer kan luisteren, eventueel ook gaat piepen, trekken of blaffen aan de lijn zodra hij een andere hond spot. Ook als je een pup hebt die je wilt socialiseren, is het verstandig om je pup te leren aangelijnde honden en voorbijgangers niet te benaderen, en die dus te negeren. Dit heet habitueren: je leert je hond dat dit prikkels zijn waar hij/zij niets mee hoeft te doen. Als je wél wilt dat je hond kennismaakt met een andere hond, dan is het het beste om jouw hond en die andere hond los te hebben. Natuurlijk waar dat veilig is en waar het mag, zodat je hond gecontroleerd met een andere hond kan kennismaken.

Maar mijn pup of jonge hond heeft toch niets kwaads in de zin?

  • Als honden elkaar aangelijnd ontmoeten belemmert dit hun lichaamstaal. Honden laten subtiele gedragingen zien waarmee ze aangeven dat ze een ontmoeting spannend vinden of ze het liever helemaal niet willen; ze draaien bijvoorbeeld hun hoofd weg van de ander, of willen met een bochtje om de ander heen lopen, of willen helemaal weglopen uit de situatie. Of een hond neemt een erg gespannen houding aan.
  • Een sociale, beleefde ontmoeting start vaak met snuffelen aan elkaar, waarbij ze vaak om elkaar heen draaien. Dat lukt niet goed als ze aangelijnd zijn. Of een hond gaat de ander bestijgen of met de poten op de rug springen omdat de hond te weinig ruimte heeft door de lijn, vaak gebeurt dat vanuit onzekerheid. Dit levert voor beide partijen direct stress op. Ook als de lijnen in de knoop komen en je over de honden heen moet hangen om ze uit elkaar te halen, kan dat in een spannende situatie nét de druppel zijn voor een hond om uit te vallen. Je loopt het risico op een vervelende situatie, met mogelijk een conflict en een negatieve ervaring tot gevolg. Dit kan grote consequenties hebben voor het gedrag van jouw hond in toekomstige ontmoetingen:
  • Vooral honden boven één jaar, zijn vaker minder gecharmeerd van aangelijnde ontmoetingen. Heel wild spelen vinden ze vaak niet meer zo leuk en voelen de lijn als belemmering om afstand te nemen van de andere hond. Als vluchten (afstand maken) niet meer mogelijk is, schakelen meer honden over op verdedigen (grommen aan de lijn, een hapbeweging maken of zelfs een conflict aangaan). Sterker nog: bij een of enkele van deze ontmoetingen die níet leuk aflopen, leren veel honden vaak deze gedragsketen:

Een andere hond aan de lijn ontmoeten = spannend = wil ik vermijden = als ik vooráf al die hond wegblaf dan hoef ik die ontmoeting aan de lijn niet aan te gaan = ik blaf = andere hond gaat weg en wij lopen door = blaffen (uitvallen) werkt: geen aangelijnde ontmoeting gehad. Zo leren veel honden uit te vallen aan de lijn als ze een andere hond zien. Probeer dit te voorkómen door je hond niet aangelijnd naar een andere hond toe te laten gaan.

Je kent de geschiedenis van de hond die je tegenkomt niet

Misschien kom je een hond tegen die vaker negatieve ervaringen heeft gehad met andere honden en/of erg onzeker is ten aanzien van andere honden. Zo’n hond kan direct agressie tonen als een hond te dichtbij komt, zonder dat daar subtiele gedragingen aan vooraf gaan. Het is dan voor beide honden een heftige emotionele ervaring in negatieve zin. De hierboven beschreven gedragsketen kan dan ook in het hoofd van jóuw hond gaan ontstaan, zo jammer! Beter is het om op ruime afstand elkaar te passeren.

Jouw hond loopt los en je komt een aangelijnde hond tegen, wat dan?

Kom je een aangelijnde hond tegen terwijl jouw hond los is? Dan is het een goede omgangsvorm om je hond bij je te roepen en aan te lijnen. Ook als je hond zich sociaal gedraagt. Er is altijd een goede reden voor waarom een hond aangelijnd is; misschien kan die zich agressief gedragen, heeft een blessure, of is moe, oud of ziek etc. Het kan ook gebeuren in een losloopgebied dat iemand daar loopt met een aangelijnde hond. Ook dan is het netjes om hier begrip voor te hebben en je hond bij je te roepen en tijdelijk aan te lijnen. De uitspraak “maar hij doet niets hoor” is in feite altijd onjuist. Als een hond op een andere hond afloopt of zelfs alleen maar aankijkt, is dat al “iets”, ook als de hond de beste bedoelingen heeft. En alleen dat al kan een andere hond triggeren om daar veel stress van te krijgen en eventueel te gaan trekken, uitvallen e.d. met veel stress.

NB:  In onze lessen bespreken we dit onderwerp en leren we oefeningen aan om prikkels, waaronder passerende aangelijnde honden te negeren. Wanneer je hond hier veel moeite mee heeft is een op maat gemaakt stappenplan dé oplossing. In dat geval biedt gedragstherapie een uitkomst; we kijken dan samen eerst naar de oorzaken waarom je hond het moeilijk vindt en we maken een op maat gemaakt stappenplan, afgestemd op jouw hond.