Een terrasje pakken met je hond; samen ontspannen?

Bij lekker weer een terrasje pakken, heerlijk in de zon! Heb jij ook zo’n ideaalbeeld, ontspannen op het terras met je hond aan je voeten? Ik wel!

Misschien heb je een pup die in coronatijd is opgegroeid en niet gewend is aan drukke situaties. Of heb je een volwassen hond die dit wel kent, maar door corona een tijdje niet in drukkere omgevingen was. Het is niet vanzelfsprekend makkelijk, leuk en ontspannen voor je hond. Bereid je daarom goed voor en geef je hond de tijd om het te leren.

Wennen aan drukke omgevingen

Voor je naar het terras gaat is het verstandig eerst te bedenken of je hond dit goed aan kan. Is je hond al nerveus en gestrest als je door een winkelstraat loopt of in een park op een bankje zit? Dan is een vol terras waarschijnlijk nog te moeilijk. Het is beter je hond eerst stapsgewijs te laten wennen aan drukkere omgevingen. Neem hem regelmatig mee naar plaatsen waarbij je hem rustig laat wennen aan meer drukte. Zorg dat je voldoende afstand hebt tot prikkels waar je hond druk of gestrest van wordt. Ga bijvoorbeeld op een gemeentebankje zitten, maar niet direct langs een drukkere looproute. Houd afstand van wandelaars en verkeer zodat je hond in staat is om te wennen. Je kunt hem eventueel een lekkere kauwkluif geven op zo’n moment. Je kunt ook thuis eerst met hem oefenen dat hij leert rustig op een kleedje of matje te blijven liggen. Of je leert je hond rustig te gaan liggen bij een bakje voer dat je op de grond neerzet. Je hond is in gedachten bezig met het bakje voer en eventueel met jou – en minder met zijn omgeving. We leren deze speciale ‘rustoefening’ ook aan de jonge honden in onze cursus Brugklas. Met een goede opbouw kun je dit na korte tijd ook gebruiken in drukke omgevingen of als je thuis visite krijgt.

Goed voorbereid naar het terras

Als je met je hond op pad gaat, is het belangrijk vooraf te bedenken wat je nodig hebt. Schat de situaties in waar je mee te maken krijgt. En laat je hond goed uit voor je vertrekt. Als je goed voorbereid en ontspannen bent, gedraagt je hond zich ook rustiger.

  • Praktische spullen om mee te nemen naar het terras:
  • Een rugzak, zo heb je zelf beide handen vrij om je hond goed te begeleiden
  • Een kleedje of matje voor je hond
  • Water en een bakje om uit te drinken
  • Handdoek om een natte snoet droog te maken
  • Bakje voor de rustoefening
  • Voertjes, neem ruim voldoende beloninkjes mee die je hond écht lekker vindt
  • Kauwkluif, of een gevulde KONG
  • Een Lijn, liever géén uitrolbare flexlijn; met een gewone vaste lijn heb je meer controle en het is veiliger in het gebruik.

Waar ga je zitten?

Het is verstandig niet midden in de drukte te zitten. Zoek een rustig terras uit, en ga achteraf of aan de zijkant zitten. Het is prettig als er niet constant mensen en honden langs je tafeltje lopen. Kies een plaats waar je de bediening aan ziet komen lopen. Denk aan voldoende schaduw voor je hond, ook als het harder waait. Bij honden zorgt de wind door hun vacht niet voor verkoeling zoals bij mensen. Ze raken hun warmte hoofdzakelijk kwijt door te hijgen en via de voetzooltjes.

Trainingsmomenten op het terras – leer je hond rustig te blijven

Vindt je hond vreemde mensen wat spannend, of wil hij juist het liefst enthousiast bij anderen op schoot springen? Lok je hond dan met een paar voertjes in je hand rustig langs de andere tafeltjes. Leg de spulletjes voor je hond bij je tafel neer en het onstpannen kan beginnen. Of toch niet helemaal? Het blijft altijd belangrijk, ook met een hond die dit al meer gewend is, dat je je omgeving in de gaten houdt.

  • Trainingsmomenten op het terras:
  • Lopen er mensen langs je tafel? Leid je hond op tijd af met voertjes en beloon dit meteen. Zo voorkom je dat je hond er op af gaat of gaat opspringen. Is je hond minder voergevoelig of zijn mensen ineens erg dichtbij? Een handje brokjes voor de neus van je hond op de grond strooien werkt vaak goed.
  • Wordt je hond gespannen als een van jullie wegloopt van het tafeltje? Zorg dat iemand anders de hond beloont voor het rustig blijven liggen, of geef hem op dat moment iets te kluiven
  • Een blaffende hond op het terras? Je wilt natuurlijk niet dat je hond mee gaat blaffen. Je kunt je hond leren: een blaffende hond = koekje krijgen. Zo leert je hond dat een blaffende hond een beloning oplevert. De kans is groot dat hij niet mee gaat blaffen maar verwachtingsvol naar jou gaat kijken de volgende keer als er weer een hond blaft. Zo leid je je hond ook af
  • Blaft jouw hond? Blaffen kan vanuit verschillende emoties bij je hond ontstaan. In dit geval meestal een vorm van opwinding waaruit blijkt dat je hond de situatie spannend vindt. Je kunt hem op dat moment afleiden met een gevulde KONG of Kauwmateriaal. Als je hond onrustig blijft kun je beter eerst nog vaker in andere minder drukke omgevingen oefenen
  • Ben je bewust van alle prikkels om je heen. Ga zelf eens korte tijd bewust om je heen kijken, ruiken én luisteren. Je verbaast je misschien over de hoeveelheid prikkels die je in korte tijd waarneemt. En je hond is hier nog véél gevoeliger voor. Bijvoorbeeld: Wapperende parasols, pratende mensen, allerlei geuren, verkeer dat langsrijdt, tikkende voetgangersverkeerslichten, een telefoon die afgaat, spelende kinderen, een auto die claxonneert, de kassa die open en dichtgaat. Het verwerken van al die prikkels kost je hond veel energie. Bouw de tijd dat je op een terrasje bent daarom op, en blijf niet te lang de eerste keren. Eén drankje is genoeg

Tijd om naar huis te gaan

Wanneer je opstaat, je spullen inpakt en je jas aantrekt is dat voor je hond vaak het moment ook in actie te komen. Net iets te vroeg eigenlijk, want je wilt dat hij nog even rustig blijft als jij alles inpakt. Hou daarom altijd beloninkjes over om je hond op dit laatste moment nog bezig te houden. Als je hond langere tijd heeft gelegen schudt hij zich meestal lekker uit na het opstaan. Niet fijn voor de mensen aan de tafeltjes naast je als er spetters en restjes kauwkluif door de lucht vliegen ;-). Poets eerst de snoet van je hond met een handdoek en je bent klaar om te vertrekken. Je lokt je hond met wat voertjes in je hand rustig langs de andere tafeltjes het terras weer af. Ze zien je vast graag weer komen met zo’n goed opgevoede hond!

Desiree Lievens, Gedragstherapeut voor honden, en eigenaar van De Hondenacademie Waalwijk / Tilburg – artikel geplaatst op Doggo.nl

 

 

 

 

Kan jouw hond moeilijk Alleen zijn?

Loopt je hond je altijd als een schaduw achterna? En je merkt dat hij ‘zielig’ kijkt en onrustig om je heen drentelt als je weggaat? Hij begroet je wel héél erg enthousiast als je thuis komt, alsof je een week bent weggeweest? Misschien vindt je hond het dan moeilijk om alleen te zijn – of heeft zelfs ‘Verlatingsangst’.

Verlatingsangst, of beter gezegd ‘Niet goed alleen kunnen zijn’ kent veel gradaties. Soms schiet een hond meteen in paniek als hij alleen gelaten wordt. Die emotie is dan zó heftig dat je dit merkt doordat een hond kan gaan blaffen, janken, slopen, onzindelijk wordt en veel stress-signalen heeft, bijv. hijgen, kwijlen en gestrest heen en weer lopen. Dit stopt pas als hij niet meer alleen is. Maar ook subtielere signalen kunnen een aanwijzing zijn voor dit probleem. Als je hond bijv. wel 2 uur alleen kan zijn, maar na langere tijd gaat blaffen of soms plast in huis als hij langer alleen is. Of zijn kauwkluif of eten niet wil tijdens het alleen zijn, en pas weer eet als er iemand bij hem is.

Hoe komt het dat een hond het alleen zijn moeilijk vindt?

Van nature zijn honden groepsdieren, ze zijn sociaal en hechten zich sterk aan ons. Ze zijn liever niet alleen. Daarom moeten we het ze stapsgewijs aanleren. Een veel voorkomende oorzaak is dat de hond dit van jongs af aan niet goed genoeg heeft geleerd. Mogelijk is het leren alleen zijn te snel opgebouwd, of alleen onder bepaalde omstandigheden (in de bench alleen maar niet alleen in de huiskamer). Of heb je opgebouwd tot 2 of 3 uurtjes alleen zijn en vanwege werk moet de hond ineens langer alleen zijn. Dit kan tot problemen leiden.

Maar ook als je hond prima alleen kan zijn is dat geen garantie voor altijd. Dit kan ineens veranderen door iets vervelends of een traumatische ervaring wat een hond heeft meegemaakt tijdens het alleen zijn, bijvoorbeeld:

  • Geschrokken van een onweersbui of vuurwerk
  • Als je hond ziek is kan alleen zijn een erg negatief gevoel geven

Maar ook een verhuizing of een vakantie kan een reden zijn waarom je hond plotseling niet goed meer alleen kan zijn. Of als je vanwege ziekte langere tijd dagelijks thuis bent en je hond sterker aan je gaat hechten; als je dan weer gaat werken vindt je hond het mogelijk moeilijker om alleen te zijn dan daarvoor.

Mogelijk chronische stress met veel gevolgen

Bedenk ook dat als een hond veel stress heeft als hij alleen gelaten wordt, daardoor ook een verstoring kan krijgen in zijn balans rust/inspanning: een hond heeft dan chronische stress waardoor die een korter lontje heeft omdat hij te weinig aan slaap heeft vanwege de stress van het alleen zijn. Dat kan gevolgen hebben dat een hond overdreven angstig, agressief, opgewonden e.d. kan reageren op alledaagse situaties omdat de hond teveel stress en te weinig slaap gehad heeft. Nog een reden dus om werk te maken van het goed leren Alleen zijn:

Wat kun je doen als je hond een vorm van verlatingsangst heeft?

Het is belangrijk dat je hond zelfstandig genoeg is om het alleen zijn goed aan te kunnen. Een hond die zelfstandig genoeg is kan bijvoorbeeld rustig alleen liggen als jij aan de andere kant van de kamer bent. Of rustig blijven liggen als jij opstaat om naar de keuken, toilet of naar boven te gaan. Ook is het belangrijk het alleen zijn vervolgens stapsgewijs op te bouwen.

Zelfstandigheid stimuleren

  • Je hond regelmatig niet de gelegenheid geven achter jou aan te lopen, door een Rustoefening aan te leren dat je hond op zijn plaats blijft liggen bijvoorbeeld
  • Leer de KONG aan, vul deze met iets lekkers en laat je hond op zijn eigen plaats, bijv. in de bench, deze leegeten
  • Je hond niet altijd tegen je aan/of op de bank laten liggen
  • Aandachtvragend gedrag vaker (maar weer niet altijd) gaan negeren
  • Je hond niet té uitbundig begroeten als je even uit zicht of weg bent geweest
  • Een hond die gewend is op bed te slapen leren in een mand of bench naast het bed te slapen

Het alleen zijn aanleren

Leer je hond stapje voor stapje langer alleen te zijn in een ruimte waar hij zich veilig voelt. Dat kan een bench zijn of een bijkeuken, of een deel van de woonkamer wat je hebt afgezet met panelen bijvoorbeeld. Zorg dat hij vooraf goed is uit geweest, heeft gegeten en gedronken en lekker moe is.

Laat hem niet langer alleen dan hij aan kan en maak eventueel gebruik van een KONG. Hierdoor is je hond afgeleid én gaat hij het alleen zijn associëren met iets leuks, lekkers krijgen.

Opbouw die je kunt gebruiken – Je hond leren:

  • In de bench (of andere ruimte) te zijn met het deurtje open
  • In de bench te zijn met het deurtje dicht terwijl je hond je nog ziet en hoort
  • In de bench te zijn met het deurtje dicht en jij even uit zicht bent

Het mooist is als je hond zich gaat ontspannen en dan in slaap valt. Haal hem er weer op tijd uit voordat hij goed wakker/alert is

  • In de bench te zijn met het deurtje dicht en jij niet meer te zien maar wel te horen bent
  • In de bench te zijn en dat jij de kamer uitloopt, maar nog wel in huis bent
  • In de bench te zijn en dat jij uit huis gaat voor bijvoorbeeld 15 minuten

Haal je hond er weer op tijd uit voordat die eventueel druk gaat worden of gaat blaffen. Doe alsof het heel normaal is dat je er weer bent, rustig tegen je hond praten en zelf niet té enthousiast doen

  • Ga vervolgens dagelijks oefenen en ga het opbouwen qua tijd én ook variëren hiermee; niet alleen maar iedere dag steeds langer wegblijven, maar ook eens een dag tussendoor kort wegblijven.

In onze lessen bespreken we dit onderwerp en kijken we samen met de cursisten of een standaard opbouwschema voldoende resultaat geeft. We vertellen ook regelmatig over gedrag, zodat je stress bij je hond kunt herkennen en er op tijd wat aan kunt doen. Ook oefenen we met het opbouwen van afstand op zo’n manier dat een hond leert dat rustig te ondergaan, zonder veel stress. Wanneer je hond teveel moeite heeft met alleen zijn is een op maat gemaakt stappenplan dé oplossing. In dat geval biedt gedragstherapie een uitkomst; we kijken dan samen eerst naar de oorzaken waarom je hond het moeilijk vindt alleen te zijn en we maken een op maat gemaakt stappenplan, afgestemd op jouw hond en jullie situatie.